Texas Hold’em History – Stuey “The Kid” Ungar

Hari ini, permainan Texas Hold`em menciptakan selebriti instan. Menangkan turnamen di World Poker Tour atau acara World Series dan wajah Anda terlihat oleh jutaan orang yang menonton ESPN atau Travel Channel. Tetapi pada hari-hari sebelum poker disiarkan, hanya ada beberapa raksasa nyata dari permainan dan jarang ada orang yang begitu terkenal sehingga semua orang tampaknya memiliki cerita tentang itu. Salah satu legenda poker itu adalah Stuey “the Kid” Ungar. Dalam 35 tahun sejarah World Series of Poker, hanya empat pemain yang telah mencapai prestasi ajaib untuk memenangkan Main Event lebih dari sekali. Johnny Moss, Doyle Brunson dan Johnny Chan telah melakukannya dua kali. Stu Ungar telah memenangkan tiga kali kemenangan besar, yang terakhir pada tahun 1997, 16 tahun setelah kemenangan keduanya, di salah satu tikungan yang paling banyak dibicarakan dalam sejarah poker.

Stuart Ungar lahir di New York City pada tahun 1953, putra seorang bar dan pembuat taruhan. Pekerjaan ayahnya memberi Stuey kesempatan untuk bertemu beberapa karakter kota yang paling keren, pengedar narkoba, penipu, para penjudi. Stuey adalah pemain terlahir dan juga pemain kartu terlahir. Sebagai anak muda, Stuey mengasah keterampilan gin dan pokernya selama liburan keluarga di Catskills. Setelah ayah Stuey meninggal pada usia 13, Stuey mendapati dirinya berada di salah satu dari banyak klub kartu ilegal di sekitar kota Poker Indonesia. Dia menantang seorang gangster lokal untuk permainan gin dan pria lucu itu menerimanya. Stuey segera mengalahkannya dari pertandingan ke pertandingan, menarik perhatian pelanggan klub lainnya. Pemilik klub sangat terkesan sehingga ia mempekerjakan Stuey sebagai dealer.

Stuey memiliki kapasitas kartu bawaan dan menguasai setiap permainan kartu yang ia pelajari dalam waktu singkat. Apa yang Stuey tidak pernah bisa kuasai adalah kendali impulsnya. Stuey bertaruh pada hal-hal di mana dia tidak memiliki kendali atas hasilnya, seperti olahraga atau pacuan kuda, dan bahkan hal-hal yang tidak menguntungkannya, seperti golf. Karena alasan ini, Stuey mendapati dirinya beberapa kali hancur dalam hidupnya. Pada 1978, setelah berhutang besar dan kesulitan menemukan seseorang yang mau bermain melawannya, Stuey meninggalkan pantai timur California. Saat di luar sana, dia mendengar tentang turnamen gin di Las Vegas dan segera masuk. Turnamen ini menampilkan pemain gin terbaik dari seluruh dunia. Stuey memenangkan semuanya, tentu saja. Kemenangan lain yang demikian meyakinkan Stuey bahwa Las Vegas adalah tempat baginya dan ia menjadikannya rumah permanen. Sayangnya, pada tahun 1979, ia memenangkan begitu banyak turnamen sehingga penyelenggara tidak lagi membiarkannya bermain. Stuey harus menemukan cara lain untuk menegaskan kemampuannya bermain kartu. Saat itulah Stuart Ungar menemukan kembali poker.

Stuey belum pernah memainkan No Limit Hold’em sebelum datang ke Las Vegas, tetapi tidak butuh waktu lama untuk mengerti. Orang-orang yang menyaksikan permainan Stuey mengatakan bahwa dia adalah pemain paling agresif yang pernah mereka lihat, pada saat permainan poker agresif hampir tidak seterkenal saat ini. Pada tahun 1979, Stuey duduk untuk memainkan tangan pertamanya di poker No Limit Hold`em. Pada 1980, ia adalah juara dunia. Pada tahun 1981, Stuey mengulangi prestasi ini dan tampaknya siap untuk mengambil alih dunia poker, seperti yang telah dilakukannya dengan gin. Tapi selera Stuey untuk kokain, wanita, perjudian, dan gaya hidup Las Vegas terlalu banyak baginya untuk dilampaui dan sepertinya dia tidak akan pernah bisa mengulang sebagai juara poker.

Tiba-tiba, pada tahun 1997, Stuey muncul kembali. Tanpa uang untuk membayar biaya masuk turnamen, ia terpaksa beralih ke teman lama dan teman poker, Billy Baxter, yang bertaruh Stuey $ 10.000, lebih karena rasa loyalitas daripada keyakinan bahwa Stuey bisa menang. Tapi dia menang. Mengejutkan dunia, Stuey melampaui bidang 312 pemain untuk memenangkan kejuaraan World Series of Poker ketiganya.

Sayangnya, kisah Stuey tidak berakhir bahagia. Pada November 1998, lebih dari setahun setelah kepulangannya yang luar biasa, Stuart Ungar ditemukan tewas di Oasis Motel pada usia 45 tahun akibat serangan jantung. Meskipun ia telah menghasilkan jutaan bermain poker, Stuey meninggal sendirian dan tidak punya uang.

You may also like

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *